Archief voor categorie ‘Economie’

WEBSHOP-bouwers zijn oplichters !!?

Geplaatst op in Marketing, Economie

 

In ware Trump-stijl en met een buik vol frustratie belde een ondernemer me gisteren op:

“Webshop-bouwers zijn oplichters, Kurt. Moet je nu eens horen wat ik hier mee maak…”

Ik kreeg geen kans om hem een goeie morgen te wensen. Hij stak metéén van wal. Hierbij een samenvatting van onze babbel :

Hij : “Ik vroeg aan mijn website-bouwer om offerte te maken voor een webshop voor mijn zaak. Het was even slikken toen ik een offerte ontving van 17.000 euro, dus vroeg ik natuurlijk ook eens prijs bij twee andere webshop-bouwers. De ene beweerde me een webshop te kunnen maken voor ongeveer 5.000 euro, de andere – hou je vast – zei dat mijn webshop meer dan 50.000 euro zou kosten!!!! Dat is toch pure willekeur en oplichterij godver*****??”

Ik : “(nadat ik hem eerst wat liet uitrazen 😉 )  Waarom heb jij een webshop nodig?”

Hij : “Hoezo waarom? Ik kan toch niet achter blijven? E-commerce zit in de lift. Als ik niet oplet is de trein voorbij. Dat weet jij toch ook? Steeds meer mensen kopen tegenwoordig online. Ik moet mee. Willen of niet. Allez, dat uitgerekend jij mij die vraag stelt?. Als marketeer…?

Ik : “Oh. Heb ik dan ooit beweerd dat elke ondernemer een webshop moet hebben?” webshop maken

Hij : “Ja toch…”

Ik : “Nee. Dat heb ik echt nog nooit gezegd. Ik heb wel gezegd dat elke ondernemer zich de vraag moet stellen hoe hij binnen zijn markt of sector een antwoord kan bieden op de groeiende vraag naar online kopen. Maar dat hoeft niet meteen een eigen webshop te zijn.”

Hij : “Dus je raadt het me af?”

Ik : “Nee. Ja. Misschien. Ik weet dat zomaar niet. Hoe zie jij zo’n webshop? Wat wil je ermee bereiken? Wil je er online verkoop uit halen? Of wordt het vooral een lead generator die mensen naar jouw zaak lokt? Welke producten ga je er op plaatsen? Toch niet alles vermoed ik? Wie wil je bereiken? Hoe zullen ze op jouw webshop terechtkomen?

Hij : “Tja, dat weet ik allemaal niet zo precies…

Ik : “Ah… Hoe heb je dan offerte gevraagd???”

Hij : “…. (stilte). Kunnen we eens afspreken?”

Moraal van dit verhaal? Zoals steeds: vergelijk geen appelen met peren. Vraag geen offerte aan vooraleer u uw online marketingstrategie hebt uitgetekend. Deze voorbereidende oefening zal u veel tijd, frustratie en geld besparen. Webshop-bouwers zijn geen oplichters. Hun ‘spontane’ offerte is meestal vanuit hun eigen werkveld. En ja, de prijsverschillen kunnen groot zijn afhankelijk van wat u van de webshopbouwer verwacht.

Share

Nekt het stedelijk parkeerbeleid de lokale handel in Vlaanderen?

Geplaatst op in Economie

parkeerbeleid kortrijkIk had me voorgenomen om me niet meer te mengen in gevoelige debatten die zich in mijn eigen stad voordoen. Voor je het goed beseft, krijg je een hoop bagger over je heen. Maar ik ben heel slecht in goede voornemens…

Ik gaf de voorbije 4 jaar lezingen in meer dan 60 Vlaamse steden, waar ik uitgenodigd werd om mijn visie te geven over de toekomst van de lokale handel. Ik gaf duizenden handelaars een waslijst aan marketingtips om te kunnen beantwoorden aan de veeleisende consument in de 21ste eeuw. En waar ik me ook bevond, van Maastricht tot Oudenaarde of Roeselare, na mijn lezing kwamen er steeds handelaars naar me toe die me toch maar op het hart wilden drukken dat in hun stad de échte oorzaak van hun omzetdaling te wijten was aan het falend parkeerbeleid in hun stad of gemeente. Het is dus blijkbaar niet alleen een Kortrijkse ziekte.

Zou het echt zo eenvoudig zijn? Moeten we dus in alle Vlaamse steden de winkelleegstand in de schoenen schuiven van het stadsbestuur?

Het verhaal dat vandaag in mijn krant stond betrof een kledingzaak die genoodzaakt was de deuren te sluiten vanwege een te laag rendement. Ik begrijp hun frustratie. Familiale kledingzaken hebben het niet makkelijk. Ze voeren een harde strijd. Ik heb er een zeer groot respect voor. Het zijn namelijk deze familiale zaken die een winkelstad kleuren. Elke stad heeft ze nodig om zich te onderscheiden van het copy-paste aanbod aan winkelketens en de koele anonimiteit van de webshops. Maar ze voeren vaak een ongelijke strijd. Zo is in Kortrijk het aanbod aan kleding en mode de voorbije 8 jaar spectaculair gestegen van 34.730 m2 in 2008 naar 52.889 m2 vandaag. Dat is een toename van 52,3%. Je moet een ijzersterke kledingzaak hebben om dit niet te voelen in jouw omzetcijfer en winstmarge. Hier schuilt voor vele kledingzaken een belangrijke oorzaak voor hun negatieve cijfers.

Sommigen zullen deze cijfers aangrijpen om met een beschuldigende vinger naar de komst van het shoppingcenter K in Kortrijk te wijzen. Maar ook daar ben ik het niet mee eens. Globaal beschouwd, is de komst van K een goede zaak geweest. Hoe moeilijk ook. Mede dankzij K (in het hart van de stad!) is in de voorbij 8 jaar een nieuwe dynamiek in de stad gekomen. Jonge ondernemers steken hun nek uit. Met vallen en opstaan. Die dynamiek (ook op sociaal en cultureel vlak) zorgt voor een nieuwe aantrekkingskracht. Het aantal toeristen dat minimum 1 nacht in Kortrijk verbleef is gestegen naar 118.240. Een stijging van 42% tegenover 2008. Dat zegt wat.

Gek is dat ik na mijn lezingen vaak de vraag krijg: “Amai, wat gebeurt daar in Kortrijk? Wat een heropleving!”.

En daar wringt het schoentje. De Kortrijkzaan, ooit gekend als de dikke nek van West-Vlaanderen, is vandaag te bescheiden geworden. We geven liever af op onze stad dan er fier op te zijn. We hangen een beeld op dat parkeren in Kortrijk een ramp is. Alle middelen zijn blijkbaar goed om onze eigen commerciële ruiten in te slaan. Dat stoort me. Omdat het dom is. Dergelijke verwijten luchten misschien op voor de persoon in kwestie, maar gaan vooral ten koste van de vele hardwerkende handelaars. We jagen potentiële klanten weg. En naar waar? Naar andere steden? Met eenzelfde problematiek?

Vorige maand sprak ik in Roeselare met een handelaar uit de Noordstraat. Ook hij spuwde zijn gal uit over het parkeer- en verkeersbeleid in zijn stad. Maar op vandaag is de klantenbinding (eigen bevolking die in eigen stad koopt) voor de aankoop van kleding en mode in Roeselare nog boven de 90%. De Roeselaarse inwoners blijven trouw aan hun stad. In Kortrijk is dit 75%… Met hun aanhoudende negativiteit jagen sommigen de eigen klanten weg. Niet zozeer naar andere steden. Het zijn vooral Zalando, Bol.com en konsoorten die zich in de handen wrijven! Blijven mekkeren over parkeerproblemen versterkt de consument bij de gedachte: waarom zou ik sukkelen in de stad, als ik vanuit mijn luie zetel thuis beleverd kan worden…

Ik schrijf deze blog niet om mijn gelijk te halen. Niemand heeft de waarheid in pacht. Maar ik hoop dat het op z’n minst toch wat duidelijk wordt dat het te makkelijk is om plaatselijke winkelleegstand zomaar in de schoenen te schuiven van een falend parkeerbeleid. Ja, het kan vaak beter. We moeten er bij de lokale overheid blijven op hameren dat ze nog meer rekening houden met de noden van lokale handelaars. Ook in het belang van de aantrekkelijkheid van hun eigen stad. Maar als handelaar mogen we onze frustratie ook niet enkel in die ene richting ventileren. En zeker niet luidop. Stad en handelaar hebben elkaar nodig. Het gevecht om een beter parkeerbeleid moet binnenskamers gevoerd worden.

Wordt de 21st eeuw het einde van de zelfstandige? Ja. De ZELFstandige van vroeger komt nooit meer terug. We kunnen het niet alleen. Daarvoor beschikt een familiale handelaar niet meer over de kennis, tijd en middelen om bij te kunnen benen in deze snel veranderende markt en maatschappij. Net daarom moet we SAMEN WERKEN. Niet alleen in Kortrijk. Alle steden staan voor een zelfde uitdaging.

Dus mochten we nu al eens beginnen met het ‘samen’ aantrekken van shoppers naar onze stad, in plaats van ze weg te jagen door aanhoudend te jammeren over parkeerproblemen? Zou dat geen beter idee zijn?

En koop u eens een fiets of een Vespa… Alle parkeerproblemen opgelost! 🙂

kurt ostyn vespa

Share

En als we nu eens zelf het goede voorbeeld geven?

Geplaatst op in Marketing, Maatschappij, Communicatie, Economie

“BUY LOCAL! Koop bij de lokale handelaar!

Het is een leuze die veel en graag door handelaars gedeeld wordt. Terecht. We moeten onze local heroes koesteren. Buurtwinkels, kapperszaken, horeca en KMO’s zorgen voor werkgelegenheid, stuwen het verenigingsleven en brengen sfeer en dynamiek in steden en gemeentes. In vergelijking met deze lokale familiale handelszaken zijn winkelketens en webshops anonieme, dode sfeerbedervers. Het is een boodschap die we maar al te graag (en volledig terecht) in de hoofden van de hedendaagse consument willen prenten. Maar houdt het hier op? Moeten we ook niet de hand in eigen boezem durven steken? Het valt me op dat steeds meer ondernemers bovenstaande visie plots over boord gooien wanneer ze zelf hun interieur inrichten, hun drukwerk bestellen, of hun verzekering afsluiten. Op dat moment wordt die laatste 10 of 100 euro belangrijker dan de dynamiek en service van de lokale aanbieders.

lokale handelHiermee missen we belangrijke kansen om zelf het lokale ondernemerschap te ondersteunen. En dat is heel jammer. Niet alleen voor die ondernemers en de lokale economie, maar ook voor onszelf. We ontnemen ons namelijk een pak werkvreugde. Hoe komt het dat de ene ondernemer dagelijks 15 uren in de weer is, en toch een glimlach op zijn gezicht behoudt, terwijl de andere ondernemer als een ongelukkige zuurpruim zich kapot en uitgeblust voelt? Eén belangrijke reden: werkgenegenheid. U hoeft geen dikke cursussen psychologie gestudeerd te hebben om te weten dat de invloed van uw omgeving zeer bepalend is voor hoe u zich voelt. Mensen, van vlees en bloed, zijn hierbij gratis vaten vitamines. Ik had onlangs een korte middaglunch met mijn drukker. Al meer dan 10 jaar werk ik met hem samen. Perfecte service. Juiste prijs. Wellicht niet de goedkoopste. Maar ik kan op hem rekenen. Via hem houd ik voeling met de markt. En omgekeerd. We praten over de kinderen. De vrienden. De lusten en lasten van het ondernemen.

En door ons etentje kreeg ik zelfs inspiratie voor deze column. Dank u Jo.

 

Share

FL-marketing? Stop ermee !!!

Geplaatst op in Marketing, Maatschappij, Communicatie, Economie, Reclame

FL marketingFL-marketing… Daar had u wellicht nog niet over gehoord? Toch is de techniek helaas wijd verspreid. FL-marketing staat namelijk voor Flagrante Leugen-marketing. Onlangs botste ik alweer op zo’n voorbeeld waarbij een beddenmerk ‘wetenschappelijk onderzoek’ bewust misbruikt.

Niemand kijkt nog verbaasd op wanneer beweerd wordt dat men binnen de marketingwereld wel eens een loopje met de waarheid durft te nemen. Ik wel. Meer nog: ik stoor me er mateloos aan. Zeker wanneer klanten flagrant worden voorgelogen.

Ik werd er onlangs alweer mee geconfronteerd toen ik door een klant gevraagd werd om na te denken over de communicatie voor een nieuw slaapsysteem speciaal voor mensen met rug- en nekklachten. Equilli, zo heet het merk, dat momenteel nog vrij onbekend is, maar wel jarenlang investeerde in onderzoek, is op en top Belgisch met o.a. dr. ir. Vincent Verhaert als één van de wetenschappelijk bezielers.

Tijdens mijn voorbereidende marktonderzoek botste ik op een gelijkaardig merk dat zich eveneens richt tot mensen met rugklachten. Mijn interesse werd gewekt omdat ook zij de kwaliteit van hun slaapsysteem onderbouwen met het wetenschappelijk onderzoek van een zekere… Professor Vervaert. Tiens. Een professor met een gelijkaardige naam (slechts 1 letter verschil). Hoe toevallig…

Schermafbeelding 2016-05-03 om 08.11.57

Equilli Dorsoo

Dr. ir. Vincent Verhaert. De échte wetenschapper…

Al vlug blijkt, dat bij het doorklikken naar desbetreffende onderzoek, het niet om het onderzoek van een Professor Vervaert te gaan, maar wel om de doctoraatscriptie van dr. ir. Vincent Verhaert. Geen professor dus, maar één van de ingenieurs achter het (concurrerend) merk Equilli. Straf. En het wordt nog erger. Ook inhoudelijk worden zaken naar hartenlust geïnterpreteerd en verzonnen. Het merk verwijst trots naar resultaten uit de studie van haar concurrent, en biedt haar lezers een samenvatting met zaken die helemaal niet in de studie te lezen zijn.

Een sterk maar triestig staaltje FL-marketing is dit, waarbij een gekend merk meer dan een loopje neemt met de waarheid.

Waarom til ik daar zo zwaar aan?

  1. Ik weet dat mensen met rugklachten sterk moeten inboeten aan levenskwaliteit en er dan ook veel voor over hebben om van hun pijn verlost te zijn. Misbruik maken van de ellende van die klant door hem verkeerd en vals te informeren, is absoluut onethisch.
  2. Marketeers worden vaak als ‘leugenaars’ omschreven. Dergelijke praktijken versterken dit beeld. FL-marketeers moeten eruit!
  3. Ik ben geen bedspecialist, en zal dan ook geen uitspraken doen over de kwaliteit van een bedsysteem. Ik ken echter weinig slaapsystemen die zo wetenschappelijk onderbouwd zijn dan wat ik recent bij Equilli heb vastgesteld. Wetenschappers die zich op het terrein van het ondernemerschap en de marketing begeven (zoals bij Equilli het geval is), kunnen zich maar beter goed wapenen tegen een keiharde concurrentie. Met bikkelharde concurrent is niets mis, zolang het eerlijk gespeeld wordt. Flagrante leugens horen daar niet bij.
Share

Uw marketingplan?

Geplaatst op in Marketing, Communicatie, Economie, Reclame

Een volle pagina in krant X of magazine Y aan slechts een derde van het normale tarief…! Zo’n kans kan u toch niet laten liggen???” Toch wel. En al zeker wanneer het niet past binnen uw marketingplan.

Net daar wringt het schoentje bij heel wat KMO’s: ze hebben niet echt een plan. Ook al hebben ze jaar na jaar het gevoel dat hun reclame-inspanningen onvoldoende renderen, toch blijven ze in grote mate op dezelfde tools inzetten.

Succesvolle marketing is een kwestie van eenvoud. En dat maakt marketing net zo moeilijk. De duurste fouten zijn dan ook  de ‘losse flodders’. Het zijn de zogenaamde opportuniteiten die plots worden aangeboden en die o zo verleidelijk uit de hoek komen.

De oplossing: ga op zoek naar uw onderscheidend verhaal en teken uit hoe u dit verhaal naar de voor u belangrijkste doelgroepen zal vertalen/vertellen. Voorzie daarbij een bepaald budget (niet meer dan 25%) voor ‘opportuniteiten’, maar ga daar pas op in wanneer die ‘unieke kans’ ook perfect past binnen uw plan.

Zo’n aanpak vergt wat voorbereiding en discipline, maar zorgt ervoor dat uw marketinginspanningen gevoelig meer zullen renderen.

marketingplan

Probeer uw marketing-doelstellingen in een overzichtelijk plan te gieten. Niet eenvoudig. Wel belangrijk

Share