Blogposts Tagged ‘zelfstandige’

Nekt het stedelijk parkeerbeleid de lokale handel in Vlaanderen?

Geplaatst op in Economie

parkeerbeleid kortrijkIk had me voorgenomen om me niet meer te mengen in gevoelige debatten die zich in mijn eigen stad voordoen. Voor je het goed beseft, krijg je een hoop bagger over je heen. Maar ik ben heel slecht in goede voornemens…

Ik gaf de voorbije 4 jaar lezingen in meer dan 60 Vlaamse steden, waar ik uitgenodigd werd om mijn visie te geven over de toekomst van de lokale handel. Ik gaf duizenden handelaars een waslijst aan marketingtips om te kunnen beantwoorden aan de veeleisende consument in de 21ste eeuw. En waar ik me ook bevond, van Maastricht tot Oudenaarde of Roeselare, na mijn lezing kwamen er steeds handelaars naar me toe die me toch maar op het hart wilden drukken dat in hun stad de échte oorzaak van hun omzetdaling te wijten was aan het falend parkeerbeleid in hun stad of gemeente. Het is dus blijkbaar niet alleen een Kortrijkse ziekte.

Zou het echt zo eenvoudig zijn? Moeten we dus in alle Vlaamse steden de winkelleegstand in de schoenen schuiven van het stadsbestuur?

Het verhaal dat vandaag in mijn krant stond betrof een kledingzaak die genoodzaakt was de deuren te sluiten vanwege een te laag rendement. Ik begrijp hun frustratie. Familiale kledingzaken hebben het niet makkelijk. Ze voeren een harde strijd. Ik heb er een zeer groot respect voor. Het zijn namelijk deze familiale zaken die een winkelstad kleuren. Elke stad heeft ze nodig om zich te onderscheiden van het copy-paste aanbod aan winkelketens en de koele anonimiteit van de webshops. Maar ze voeren vaak een ongelijke strijd. Zo is in Kortrijk het aanbod aan kleding en mode de voorbije 8 jaar spectaculair gestegen van 34.730 m2 in 2008 naar 52.889 m2 vandaag. Dat is een toename van 52,3%. Je moet een ijzersterke kledingzaak hebben om dit niet te voelen in jouw omzetcijfer en winstmarge. Hier schuilt voor vele kledingzaken een belangrijke oorzaak voor hun negatieve cijfers.

Sommigen zullen deze cijfers aangrijpen om met een beschuldigende vinger naar de komst van het shoppingcenter K in Kortrijk te wijzen. Maar ook daar ben ik het niet mee eens. Globaal beschouwd, is de komst van K een goede zaak geweest. Hoe moeilijk ook. Mede dankzij K (in het hart van de stad!) is in de voorbij 8 jaar een nieuwe dynamiek in de stad gekomen. Jonge ondernemers steken hun nek uit. Met vallen en opstaan. Die dynamiek (ook op sociaal en cultureel vlak) zorgt voor een nieuwe aantrekkingskracht. Het aantal toeristen dat minimum 1 nacht in Kortrijk verbleef is gestegen naar 118.240. Een stijging van 42% tegenover 2008. Dat zegt wat.

Gek is dat ik na mijn lezingen vaak de vraag krijg: “Amai, wat gebeurt daar in Kortrijk? Wat een heropleving!”.

En daar wringt het schoentje. De Kortrijkzaan, ooit gekend als de dikke nek van West-Vlaanderen, is vandaag te bescheiden geworden. We geven liever af op onze stad dan er fier op te zijn. We hangen een beeld op dat parkeren in Kortrijk een ramp is. Alle middelen zijn blijkbaar goed om onze eigen commerciële ruiten in te slaan. Dat stoort me. Omdat het dom is. Dergelijke verwijten luchten misschien op voor de persoon in kwestie, maar gaan vooral ten koste van de vele hardwerkende handelaars. We jagen potentiële klanten weg. En naar waar? Naar andere steden? Met eenzelfde problematiek?

Vorige maand sprak ik in Roeselare met een handelaar uit de Noordstraat. Ook hij spuwde zijn gal uit over het parkeer- en verkeersbeleid in zijn stad. Maar op vandaag is de klantenbinding (eigen bevolking die in eigen stad koopt) voor de aankoop van kleding en mode in Roeselare nog boven de 90%. De Roeselaarse inwoners blijven trouw aan hun stad. In Kortrijk is dit 75%… Met hun aanhoudende negativiteit jagen sommigen de eigen klanten weg. Niet zozeer naar andere steden. Het zijn vooral Zalando, Bol.com en konsoorten die zich in de handen wrijven! Blijven mekkeren over parkeerproblemen versterkt de consument bij de gedachte: waarom zou ik sukkelen in de stad, als ik vanuit mijn luie zetel thuis beleverd kan worden…

Ik schrijf deze blog niet om mijn gelijk te halen. Niemand heeft de waarheid in pacht. Maar ik hoop dat het op z’n minst toch wat duidelijk wordt dat het te makkelijk is om plaatselijke winkelleegstand zomaar in de schoenen te schuiven van een falend parkeerbeleid. Ja, het kan vaak beter. We moeten er bij de lokale overheid blijven op hameren dat ze nog meer rekening houden met de noden van lokale handelaars. Ook in het belang van de aantrekkelijkheid van hun eigen stad. Maar als handelaar mogen we onze frustratie ook niet enkel in die ene richting ventileren. En zeker niet luidop. Stad en handelaar hebben elkaar nodig. Het gevecht om een beter parkeerbeleid moet binnenskamers gevoerd worden.

Wordt de 21st eeuw het einde van de zelfstandige? Ja. De ZELFstandige van vroeger komt nooit meer terug. We kunnen het niet alleen. Daarvoor beschikt een familiale handelaar niet meer over de kennis, tijd en middelen om bij te kunnen benen in deze snel veranderende markt en maatschappij. Net daarom moet we SAMEN WERKEN. Niet alleen in Kortrijk. Alle steden staan voor een zelfde uitdaging.

Dus mochten we nu al eens beginnen met het ‘samen’ aantrekken van shoppers naar onze stad, in plaats van ze weg te jagen door aanhoudend te jammeren over parkeerproblemen? Zou dat geen beter idee zijn?

En koop u eens een fiets of een Vespa… Alle parkeerproblemen opgelost! 🙂

kurt ostyn vespa

Share